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Camino a Siege 3: Héroes en guerra

Los grandes eventos que sucedieron a House of M fijaron dos estilos diametralmente opuestos e igualmente efectivos de crear megaeventos con docenas de tie-ins y postergaciones toleradas en pos de un nivel parejo de calidad. Partiendo de otra premisa “bendiana”, la de un círculo secreto de superhumanos que deciden el futuro de la comunidad heróica, Mark Millar derivó Civil War, la historia del Acta de Registro de Superhumanos y el impacto que esta decisión política tendría sobre nuestros personajes favoritos, y Greg Pak establecería el campo de juego para World War Hulk, la venganza del Goliat Esmeralda contra los que quisieron expulsarlo de la faz de la Tierra.

Todo empezó con los Illuminati. Después de la Guerra Kree-Skrull, cuando ambas razas alienígenas intentaron apoderarse de la Tierra para integrarla a sus respectivos imperios, Namor (monarca de Atlantis), Iron Man (fundador y mecenas de los Vengadores), Charles Xavier (fundador de los X-Men y defensor de los derechos mutantes), Stephen Strange (Hechicero Supremo), Reed Richards (el hombre más listo del mundo y líder de los 4 Fantásticos), Black Panther (rey de Wakanda) y Black Bolt (rey de los Inhumanos) se reunieron para analizar la invasión y pensar qué pudieron haber hecho para prevenirla y qué harán en adelante, como conjunto para evitar sucesos similares. Esta forma de actuar a espaldas de sus compañeros repugnó a T’Challa, la Pantera Negra, y el grupo quedó reducido a 6, quienes se reunieron en varias ocasiones para discutir diferentes temas, como se ve en la miniserie New Avengers: Illuminati.

Esta asamblea secreta decidió en un momento hacerse cargo de Hulk. Siendo sólo cuestión de tiempo saber cuándo el alter-ego de Bruce Banner llegaría demasiado lejos, la solución más humana para Richards y Stark fue enviarlo a algún planeta pacífico donde pudiera vivir sin que lo molesten. Como es lógico, todo sale mal y ocurren los hechos de Planet Hulk, de la que hablaremos en la próxima parte.

A la par, el gobierno estadounidense estaba planteando el Acta de Registro de Super Humanos (SHRA en inglés), que pretendía hacer responsables de sus actos y los daños públicos provocados con ellos a los superhumanos, villanos y héroes por igual. El tema es lógico porque cada vez que dos de estos personajes se enfrentan hay paredes derrumbadas, autos volando por los aires y transeúntes aterrorizados. Algunas organizaciones como los Vengadores y los Cuatro Fantásticos tenían un fondo para reponer los daños, pero el héroe común, como un Spider-Man o Daredevil simplemente vencía, capturaba al malhechor, y dejaba que la policía se hiciera cargo mientras se ocultaba en su hogar a curar sus heridas.

El debate ficticio se disparó cuando los Nuevos Guerreros, un equipo de jóvenes héroes que se ganaban la vida vendiendo los derechos de transmisión de sus aventuras a manera de reality show, confrontaron a un equipo de villanos fugitivos entre los que se encontraba el mutante Nitro. Acorralado, Nitro usó su poder para explotar y acabar con 612 personas, incluyendo a los NG y muchos niños de un colegio público.

El incidente abrió la serie Civil War, escrita por Mark Millar, quien otorga una fuerte carga social y política, además de apoyarse mucho en el valor de impacto para sus guiones, y el debate literario se hizo debate real. Los foros en la red se dividieron entre pro y anti registro, y cada título enfocaba sus historias en la preferencia de cada personaje. Iron Man, Reed Richards, Hank Pym y Ms. Marvel apoyaron el SHRA, mientras el Capitán América, los Jóvenes Vengadores, Hércules, la Mujer Invisible y la Antorcha Humana encabezaban la resistencia subterránea.

Casos especiales fueron la Mole, que se mantuvo neutral y huyó a Francia un tiempo; Firestar, que renunció a toda actividad heróica; y Spider-Man, quien combatió primero del lado de Tony Stark y luego con Steve Rogers, conociendo el lado oscuro de la SHRA, siendo traicionado en el proceso y tratado como un criminal y un fugitivo por sus antiguos aliados.

La Guerra Civil Superhumana se resuelve en Times Square, cuando el Capitán América, con Iron Man vencido a sus pies, se da cuenta del daño que estaban haciendo luchando entre sí y el miedo que inspiraban en la misma gente a la que pretendían ayudar. El Capi se rinde, es capturado y encerrado hasta el día de su juicio. En las páginas del Captain America de Ed Brubaker, es Crossbones, protegido del Red Skull, el que dispara a Rogers en público. Como parte del complot, Sharon Carter termina el trabajo, pero esa es otra historia.

Con el fin de la Guerra Civil, Tony Stark se queda a cargo de S.H.I.E.L.D. y, por orden gubernamental, del control de toda la actividad superhumana de los Estados Unidos. En el lado pro, empieza La Iniciativa (Avengers: The Initiative), un programa gubernamental de entrenamiento liderado por Pym, Stark, Henry Gyrich y Jim Rhodes (War Machine). Los anti se dispersan como fugitivos, encabezados por los Nuevos Vengadores. Un punto importante es que, con su clásico genio e iniciativa, Iron Man se convierte en uno de los personaje más vistos en el Universo Marvel, en gran parte gracias a las mejoras del virus Extremis, como una especie de gran sheriff superhumano. Inlcusive, con el tiempo, empezaría a hacerse de la vista gorda con sus ex aliados que seguían sin registrarse, no sin volverse una espina en el costado de los héroes (y muchos lectores) por meses. Ayudó mucho en eso la World War Hulk, que es el tema del próximo post.

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El final de Dark Reign tiene nombre: Siege

siege001_cov_colDe acuerdo a las entrevistas publicadas los últimos dos días en Newsarama y CBR, para finales de este año podremos ver cómo se cierra Dark Reign, el evento/no-evento que dominó prácticamente cada título publicado por la Marvel Comics desde el 22 de octubre de 2008, fecha en que se publicó el último capítulo de Secret Invasion.

Ya se había rumoreado e incluso infiltrado el título de Siege cuando J. Michael Straczinsky (de los Amazing Spider-Man que publica Perú21, además de Babylon 5 y The Twelve) anunciaba su salida de Thor, la serie que relanzaba las aventuras del dios nórdico dibujada por Olivier Coipel (House Of M). Traduciendo la declaración de JMS, diría algo así:

“Un Gran Evento debe estar al servicio de los títulos individuales, y no al revés. En otras palabras, el GE funciona como una bandeja de degustación para personajes que no leerías de otro modo (…) Ahora parece que la corriente va en sentido contrario, con los títulos al servicio del Gran Evento en formas que podrían reducir la accesibilidad o el interés en el personaje para los nuevos lectores (…) Por supuesto, ahora que el Gran Crossover Siege of Asgard se avecina, tengo que reflexionar seriamente sobre el futuro” (29 de abril de 2009)

Hay que aclarar que JMS había estado bien contento en Spider-Man durante casi 200 números, pero empezando por Civil War cada vez más fueron interfiriendo los mandatos editoriales sobre sus títulos, no permitiendo que se desarrollen las consecuencias de The Other yluego con One More Day, así que el que no le guste que le hayan tocado Thor se comprende.

Desde entonces se especuló de mil maneras qué iba a ser ese Siege, o Sitio de Asgard. Como la serie de Thor, que a sus 16 números casi bimestrales había logrado funcionar con relativa independencia de los peligros del Universo Marvel, nadie pensó en relacionarla con el final de Dark Reign, aunque sí se esperaba que el actual equipo top, los Vengadores de Norman Osborn, se involucrarían tarde o temprano.

dark-reign-the-cabal-20090423004022423En realidad, lo que Brian Bendis (guionista de Dark Avengers, New Avengers y Secret Invasion) anuncia es la toma de posesión de Asgard, el mítico reino que empezó a flotar sobre el estado gringo de Oklahoma por obra del mismísimo Thor a inicios de su serie, por parte del megalómano Osborn. Actualmente el antiguo Duende Verde tiene a la población de Asgard en paz y fuera de casa gracias a su pacto secreto con el dios de las mentiras Loki y el malvado Dr. Doom.

Pero su base de poder en el mundo superhumano ya empezó a resquebrajarse en X-Men/Dark Avengers: Utopia. Sus ataques a la población mutante de San Francisco le costaron la cooperación de Emma Frost y Namor (además de hacer que este último acepte su naturaleza mutante después de casi un siglo de vida ficticia y 70 años de publicacón). Y se quedó con miembros igualmente volátiles en la mesa: Loki (un dios), Doom (monarca, hechicero y científico) y The Hood (ligado al demonio Dormammu y regente criminal de New York).

28078new_storyimage3114782_fullTodo esto nos lleva a Siege: The Cabal, la salva de apertura del nuevo evento, donde Osborn trata de recuperar imagen llenando el vacío en su grupo de socios secretos con otros villanos de su elección (y sobre todo fieles a él) y, bueno, la portada dice el resto. Lo atractivo de la situación es que se trata del momento que hemos esperado más de un año para ver cuándo y cómo se le va a salir la situación de las al pobre Normie, que ha parecido manejar la agencia de seguridad más importante del planeta mejor que Tony Stark y posiblemente el mismísimo Nick Fury.

Y el segundo atractivo de la historia será la reunión del Power Trio de los Vengadores: Capitán América (Steve Rogers “renacido”), Iron Man (Tony Stark, como sea que salga de su formateo cerebral en World’s Most Wanted y Stark Disassembled) y Thor (resucitado, alejado de los Vengadores por años y exiliado de Asgard). Los tres personajes se separaron en la historia de Bendis Avengers Disassembled, donde Thor incluso tuvo que afrontar el Ragnarok y morir temporalmente. En Civil War el Capi y Iron Man terminaron en lados opuestos de la lucha y el desenlace provocó la muerte de Rogers, dejándole a Stark el cargo de conciencia. Sin mencionar que Stark, Reed Richards y Henry Pym crearon un clon cyborg asesino de Thor. Pero ese tema se resolvió cuando Thor volvió a la Tierra y le dio su opinión a Iron Man. Ni siquiera cuando todos los héroes disponibles lucharon contra los Skrull en Secret Invasion estaba el Capitán América original y Iron Man estaba mayormente inhabilitado.

Lo que no quita que haya sido una tremenda batalla
Lo que no quita que haya sido una tremenda batalla

Y el último cabo suelto que podría atar Siege sería la posición de S.H.I.E.L.D. (que Norman Osborn convirtió en H.A.M.M.E.R.) y Nick Fury, que estaba encubierto después de la Secret War y actualmente lidera a la banda de agentes fugitivos Howling Commandos y sus diversos equipos de “orugas”, o superhumanos adolescentes completamente desconocidos para operaciones encubiertas. Dadas las revelaciones de los primeros números de Secret Warriors, sin embargo, es poco probable que veamos el regreso de S.H.I.E.L.D. como lo conocemos. Lo que sí es probable es que veamos cambios, tal vez tantos cambios como con Avengers Disassembled, y al menos la incertidumbre de no saber qué pasará después me va a mantener pegado a la historia.

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Noticias de Marvel Ultimate Alliance 2

mua2_logoRevisito en buen momento la página de Marvel Ultimate Alliance 2, la secuela del juego que lanzó Activision en el 2006, y un lanzamiento esperado para el otoño boreal (entre setiembre y noviembre) de este año. Aparte de que MUA2 en sí se proyecta como un juegazo, me ha gustado mucho cómo han armado la página web oficial y el blog de noticias (donde estoy siguiendo la lista de personajes que van soltando con cuentagotas).

158637-civil-war_400El argumento del juego se apoya bastante en la Civil War de Mark Millar (Wolverine, Ultimate X-Men) y Steve McNiven (New Avengers, Amazing Spider-Man), donde los héroes se veían enfrentados respecto a la orden del gobierno estadounidense de registrarse bajo la ley y revelar sus identidades. Por eso el pantallazo inicial nos sitúa en la acción de héroe contra héroe, y en el centro de la acción están el Capitán América y Iron Man, piezas centrales de los Vengadores, en combate. También se puede apreciar al resto del “reparto” en una panorámica que da gusto por la calidad de los gráficos, que parecen ser el mismo tipo de renders de las cutscenes (esas secuencias en video que deprimen porque se ven mucho mejor que el mismo juego y parecen nunca acabar).

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Y sin embargo, mi máquina casi no ha sentido el peso por la calidad de los gráficos, gracias a que todo se resuelve en gráficos 2D, simulando con éxito una sensación de 3D al desplazarse por la panorámica. Ese es un recurso que no se suele ver y que también tiende a pasar desapercibido: cada plano se mueve a distinta velocidad respecto del observador. Para hacer la comparación, calculen cuánto toma cargar la panorámica y cuánto el pantallazo de la sección Multimedia -> Pantallas 3D.

mua_venomEl blog de noticias también me ha parecido bastante ilustrativo porque en los primeros años del primer Marvel Ultimate Alliance estuve participando de MarvelMods, una comunidad que logró destripar el juego y rehacer los personajes existentes y un montón de nuevos a voluntad. Lo curioso es que MUA2 está recreando personajes que ya habíamos trabajado en MarvelMods, como Iron Fist, Venom (Mac Gargan, el ex-Scorpion), o Hulk.

dmcpack1Una cosa es la experiencia de hacer un Venom pintando un modelo 3D hecho por un aficionado, y otra es leer cómo los profesionales, con todas las herramientas y recursos, hacen una versión digna del personaje. Claro está, con el tiempo los modders también han mejorado la calidad, importando modelos de PSP y Wii, pero yo ya no estuve para esa época.

mua_green_goblinEsta semana se anunciaban precisamente a Venom y el Duende Verde (imposible de reproducir) como los miembros de los Thunderbolts, aparte de Songbird, que ya había sido anunciada hace un par de meses. Con estos dos ya son 18 personajes jugables oficiales, más Juggernaut, que aparece como exclusivo si se pide con anticipación, pero es probable que se pueda hackear en pocos meses o semanas para la versión PC.

mua2-fusion-20090205091009447-000Los 5 casilleros vacíos que quedan en la página web podrían ser un señuelo, pero si el juego va a tener 24 héroes como el primero, no nos va a alcanzar. Con los oficiales de PSP, X-Box y X-Box 360, quedaron hasta en 37 intercambiables y sólo 28 elegibles por juego. Quedan un montón de protagonistas sin usar: Henry Pym (Hombre Hormiga/Hombre Gigante), Tom Foster (Goliat), la Avispa, Sentry, Cíclope, Viuda Negra, Bishop, la Mujer Araña, Ms. Marvel, Hércules. Me corrijo, 37 no bastan. Tal vez 90 no basten. Pero será un juegazo, siempre y cuando se sigan haciendo de la vista gorda con los modders.

Cierro con un video y mi cita favorita del blog, de una de las animadoras, Katie Orcutt:

“I Make Deadpool flip out and kill people.”
(“Yo hago a Deadpool dar volteretas y matar gente”)