Cómics, Posts

Free Comic Book Day: la historieta y la lectura según Lee y McFarlane


Este sábado 7 de mayo se realiza en el ICPNA de Miraflores la primera edición del Free Comic Book Day de Lima, un evento que ocurre cada año en varias partes del mundo para promover la lectura de cómics entre los “no-iniciados”. Fuera de lo que esté planeado para esta ocasión, quería aprovechar la oportunidad para compartir esta entrevista-convertida-en-diálogo entre Todd McFarlane y Stan Lee (la entrevista está en inglés sin subtitular, pero resaltaré varios pasajes):
[blip.tv http://blip.tv/play/hqUXgqvkKgI%5D
Para poner las cosas en contexto, Todd “The God” McFarlane es el dibujante y escritor de Spawn, uno de los antihéroes que marcaron la pauta del mundo de la historieta norteamericana en los 90’s a nivel estilístico y de contenido, y Stan “The Man” Lee es el creador de los personajes fundacionales de Marvel, como Spider-Man, los Cuatro Fantásticos y los X-Men, y el único autor de cómics a la fecha reconocido con una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood (a lo que él respondió en su momento: “creo que me confundieron con alguien más, ¡pero no les voy a decir!”).

En la parte central de esta conversación de enero de 2011 (con motivo del número 200 de Spawn y a días de la inducción de Lee al Paseo de la Fama) Lee y McFarlane comentan sobre la antigua percepción del cómic como una forma de arte inferior, que en cambio encierra muchos atractivos para que los pequeños asuman la lectura como hábito y amplíen de paso su vocabulario (algo indispensable en un medio repleto de historias de ciencia-ficción, fantasía y melodrama). Lee dice (del minuto 6:15 al 9:30):

Si tú lees una obra de Shakespeare, es maravilloso. Pero la gente te dice que no leas historietas porque al ver las imágenes atrofias tu imaginación, no te ‘imaginas las palabras’, ¿entonces por qué cuando vas al teatro a ver una representación de Shakespeare no atrofia tu imaginación, si estás viendo a los actores? Es lo mismo que un cómic: contar una historia. (…) Cuando piensas en ello, los cómics son una manera asombrosa de contar una historia: un cómic bien hecho tiene un gran guión, ilustraciones hermosas, y le da placer a la gente. ¿Cómo no puede gustarte algo así? (…) Spawn está bellamente escrito, magníficamente ilustrado, altamente original, y es tan bueno como cualquier novela o show de Broadway, o lo que sea. Sólo depende del gusto individual de la persona.

A lo que McFarlane contesta haciendo la analogía con una conocida campaña publicitaria:

Entendemos que ustedes quieren que los chicos lean novelas, pero si un niño no va a leer una novela, y logras que lea de alguna manera, y eso es ligando [las palabras] a imágenes, ¿cómo puede eso no ser bueno? Y la razón por la que traigo a colación el ‘Got Milk?’ es por que hicieron un anuncio, el mismo anuncio que hemos visto mil veces, con el bigote blanco, excepto que era marrón y la leche era chocolatada. Y hubo un alboroto entre los profesionales médicos. Decían: ‘¿Cómo puedes decirle a los chicos que beban leche chocolatada, si tiene tanta azúcar?’ Y lo que los doctores dijeron fue que preferían que los niños bebieran leche chocolatada a que no tomen leche. Lo que digo es que, si logras que lean novelas, bendito seas, pero si no puedes, esos pocos que no lo hacen (más que unos pocos, tristemente), pueden encontrar las imágenes estimulantes para empezar a leer las palabras escritas.

La entrevista me llamó la atención por dos motivos. Primero, porque el FCBD del sábado 7 (y cada hueco donde se pueden conseguir historietas viejas, todavía bien conservadas y baratas) es una gran oportunidad para introducir a los más pequeños a la lectura. No hacer falta que sean de Batman o Hulk, hay muchas adaptaciones en el mercado de clásicos de la literatura universal hechos con este mismo propósito. Incluso hay antecedentes de adaptaciones en el Perú. Sólo hay que evitar que se vuelvan a la larga frikis obesos, que para todo hay que tener moderación. Segundo, porque también se me vino a la cabeza el infame reportaje del nivel de cultura general de los estudiantes en algunas universidades de la capital. Sí, este:

¡Cuánto absurdo que pudo evitarse presentándoles de una forma amable y como jugando lo lindo de leer!

Cierro con una última cita de Lee (9:52 en adelante):

No puedo decirte cuántos educadores de todo tipo me han dicho que los cómics han sido la más grande ayuda para involucrar a los niños en la lectura. Porque un niño que no leerá una novela sí leera un cómic. Pero este es el asunto: al leer cómics desarrollan una facilidad para leer. A más cómics, mejor lector te vuelves. Nadie se queda sólo en los cómics. Una vez que te has vuelto un lector y adquieres esa facilidad, prosigues leyendo otras cosas. Y los cómics pueden ser ese punto de apoyo a todos los otros tipos de lectura. Son una gran introducción para un niño que no cogerá un libro. ¡Y es lo último que voy a decir porque ni los editores de cómics ni los editores me están pagando para decir esto!

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No Seas Animal, Posts

No seas animal: Resucitando especies

El diario Expreso saca tres veces por semana (L-M-V) unos coleccionables sobre animales, llamados Mundo Salvaje II. La idea me parece estupenda, sobre todo porque desde chico devoraba cualquier enciclopedia de animales que pudiera sacarle a mis padres. Eso logró motivarme a la lectura, y espero que el coleccionable ayude a los chicos a encontrarse una afición e informarse y aprender de manera entretenida. De lo que aprendí durante años de lectura tengo un mejor entendimiento del mundo natural, al menos a nivel teórico, y gracias a que tengo una buena memoria no pude evitar que me llame la atención esta página suelta sobre un escritorio de la oficina:

El tilacino, lobo marsupial, o tigre de Tasmania, es un ejemplo de evolución convergente. Más emparentado con los canguros y koalas que con los perros y lobos, ha desarrollado una fisonomía bastante parecida a estos últimos. Lo que me llamó la atención es que en una colección de este tipo se incluyan descripciones de animales extintos.

El bicho este era el depredador dominante de la zona de Australia, Tasmania, y probablemente hasta Nueva Guinea. Era un sobreviviente con fósiles que databan desde hace 4 millones de años, hasta que los ingleses introdujeron la competencia del dingo a su hábitat natural, y empezaron a exterminarlo porque se comía a las ovejas que ellos mismos traían a la isla continente. El animal fue declarado extinto en 1986 a causa de que no existían registros de avistamientos desde hacía 50 años.

Por un lado, bacán. Es una historia interesante sobre el daño que la presencia humana puede hacer sobre criaturas que no terminamos o no nos tomamos la molestia de entender. Si ponen al dodo, el quagga, el león del Cabo y la cabra-rata de las Baleares, por mí contento. Están haciendo campaña ecológica.

Pero eso no explica de ninguna manera esta clase de información:

Error 1: No, no está oficialmente reconocido que existan tilacinos vivos, por lo tanto no hay manera de que esa sanción se mantenga en rigor (¿o sí? ¿algún abogado me puede dar una mano?).

Error 2: ¿Quién te pone una multa en pesetas? En Australia, España, donde sea, la moneda dejó de existir, lo que sólo quiere decir que…

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Señores de Expreso, creo que el pueblo peruano se merece una explicación respecto a las fuentes que utilizan para elaborar sus fascículos coleccionables. Porque, sinceramente, si se alude como sobreviviente a una especie que se considera desaparecida desde 1986, y han pasado por alto referencias monetarias tan desfasadas, ¿están usando data de por lo menos 22 años de antigüedad? ¿Se me ha escapado algo? Este marsupial lleva tanto tiempo aparentemente borrado de la faz de la Tierra (digo “aparentemente” por esto) que no hay fotografías a color de un especímen vivo. El que se cree fue el último tilacino de la historia está aquí, saquen la antigüedad de la imagen:

Así que, si quieren educar, hay que estar actualizados. Después no se quejen de los maestros jalados, que en todo el país metemos la pata por igual.

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Un copypaste: Ni se te ocurra ir por ahí a filmar bautizos o poner curitas

Sólo para pasar el talán de algo que leí anoche:

¿”No te ves filmando bautizos, no te ves pegando curitas, no te ves construyendo un closet”? Así como para ser un chef preparado se necesita conocer los avatares del día a día entre sartenes sucias, cebollas por picar y peladores de papa, la Universidad pretende obviar este hecho e invita al estudiante a basurear al equipo operativo y ejecutor de las filmaciones de una empresa audiovisual, u olvidar que todo buen diseñador industrial necesitará saber cómo armar un closet antes de pretender hacer una serie de 500 mil unidades de exportación. La arrogancia inaudita de la universidad que habla es sorprendente, nos hiere y nos asusta.

Nos encantaría poder conocer las razones que impulsaron a su institución (y a Toronja que se encargó de la publicidad) a crear recursos de esta índole para convencer al entramado escolar que una “universidad que habla” y “que basurea las carreras técnicas o el derecho de piso que todos pagamos para crecer profesionalmente” es una mejor opción que apelar al prestigio, a la calidad de la enseñanza, o -lo que sería más mundano pero más fructífero- simplemente a la increíble capacidad del ser humano de decidir sobre su futuro libre de presiones ni mensajes de éxito soberbios. Disculpen el hígado pero así no juega Perú; desde esta tribuna, queremos una choledad inclusiva y tolerante.

Punto curioso: ¿otra vez Toronja? ‘Nuff said.

Visto en La Habitación de Henry Spencer.
El post completo está en Choledad Privada.