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I am the Champion, my friend

Hace muchos años, allá por 1975, Marvel Comics sacó la serie The Champions (también conocida como The Champions of L.A.), un cómic sobre las aventuras del equipo conformado por Hércules, la Viuda Negra (Black Widow I, Natasha Romanova), el Motorista Fantasma (Ghost Rider I, Johnny Blaze), y los Hombres-X Ángel y Hombre de Hielo. La serie duró hasta 1977, con 17 números publicados.

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A la izquierda, The Champions. A la derecha, er… ¿The Champions?

Sin embargo, para 1984, el título de Champions vuelve a aparecer en los círculos de aficionados a los juegos de rol (que comparte mercado con los superhéroes, sobre todo en los Yunaites), esta vez como una propiedad de Hero Games, una empresa nacida en 1981 que publicaba reglamentos de juego en forma de manuales impresos. En esos tiempos, y aún hay quienes mantienen la tradición, los juegos de rol sólo se podían jugar usando guías impresas, dados y la imaginación. Mientras Marvel no publicaba nada bajo el título de The Champions, ambas editoriales coexistieron pacíficamente, e incluso se publicaron hasta la fecha cuatro nuevas ediciones de manuales para Champions.

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Con ustedes: El problema

En 2007, en medio de las consecuencias de la Civil War, a Matt Fraction (de cuyo Casanova escribí hace unos meses) le asignaron una serie sobre un proyecto de Tony Stark, Iron Man, para fabricar poderes artificialmente en seres humanos comunes y corrientes. El experimento tendría lugar en Los Angeles. Lo más lógico y coherente a la tradición marvelita era convertir a ese equipo en los Nuevos Campeones de Los Angeles. ¡Y zas! Hero Publishing saltó a reclamar sus derechos vigentes sobre cualquier cosa impresa con el nombre Champions. La serie pasó a llamarse The Order (otro título setentero en desuso), y en 10 números fue una de las series más aclamadas del periodo de la Iniciativa.

La historia se repite

Se esperaba tener entre el 2008 y este año un MMORPG (Massive Multi-Player Online Role Playing Game) llamado Marvel Universe Online. Sin embargo, en febrero de 2008 se confirmó un rumor que llevaba rondando desde noviembre 2007: el desarrollo de MUO se cancelaba porque el modelo de negocio de Marvel no se podía ajustar a las exigencias de este mercado, dominado por juegos como World of Warcraft, Final Fantasy, Ragnarok, City of Heroes, entre otros. Cabe decir que DC todavía piensa lanzar el DC Universe Online.

Además de la retirada de Marvel, la empresa que desarrollaba el juego, Cryptic Studios, propiedad de NCSoft y responsable por la dupla City of Heroes/City of Villains, fue comprada por la revitalizada Atari. Hace exactamente tres días, Atari y Cryptic lanzaron el título que bien podría considerarse el City of Heroes 3 (el 2 sería Villains) lo que Marvel Universe Online pudo ser. Atentos al nombre: Champions Online.

El juego sale a la venta precisamente hoy, y de acuerdo a la información lanzada en la página web y los videos en línea (lo más fácil es revisar lo recopilado en Wikipedia), es altamente personalizable, flexible, y promete una barbaridad de características. Sólo queda probarlo y esperar a que sea tan bueno como un WoW, pero con superpoderes.

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Iron M… digo, Defender. El héroe top de Champions Online

Punto a favor: no hay límites de clases, por lo que aparentemente puedes combinar diferentes categorías de poderes independientemente de qué tipo de personaje crees. También pretenden hacer la lucha uno a uno más dinámica, sin restringir en la medida de lo posible el movimiento de los personajes durante el combate. Por último, tienes la opción de crear a tu propio némesis, como buen superhéroe, o al revés. Yo quiero darle una probada. Puntos en contra: 20 dólares de suscripción mensual (esperemos a que aparezcan alternativas más asequibles), y estoy seguro que va a ser un dolor de cabeza seguirle el ritmo a la acción tal como la plantean. Dejo algunos tráilers para que hagan hambre:

Para cerrar: Hero Games/Hero Publishing ha acabado dos veces, queriendo o no, encontrando la manera de arrebatarle las oportunidades a la gente de Marvel Entertainment. ¿Será que ahora Disney/Marvel se picarán y buscarán hacerse con Atari, Cryptic, NCSoft o Hero para penetrar el mercado de los MMORPG y servirse su tajada de la torta? El tiempo lo dirá.

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¿No me creen que esto partió de un juego para Marvel?
¿De verdad piensan que el villano mayor se iba a llamar Dr. Destroyer desde el comienzo?

Aunque se parece un poquito a Dr. Fate también…

Más en ChampionsOnline.es.
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Cryptic Canvas: 50 referencias cinematográficas en una imagen

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Hoy posteo casi al final del día porque me he pasado la mayor parte de mi tiempo libre en tratar de resolver este acertijo. Primero el antecedente: la revista cinematográfica británica Empire, que vio la luz por primera vez en julio de 1989 y es considerada la publicación más importante en su rubro en Gran Bretaña, celebra su vigésimo aniversario, y como una forma de poner a prueba el bagaje cinéfilo (o peliculero, si quieren) de sus lectores y cualquier otra criatura que los encuentre por la red, ha lanzado una imagen a manera de juego en Flash donde aparecen 50 referencias a películas, que uno puede ir señalando y marcando en varias sesiones. Yo ya llevo 33, y sigo sin entender el tren con sarampión.

crypticcanvasPara los que tienen buena memoria, recordarán un puzzle similar en la página de M&M’s sobre 50 películas “oscuras”, como promoción para su línea de chocolate negro, y el poster de Virgin con referencias a más de 75 bandas o músicos de la disquera (algunas páginas llegan a 83).

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En el día de las madres: LA MADRE DE TODAS LAS LAPTOPS

Una notebook grande y totalmente personalizable. Los responsables: Alienware. La obra de arte: Area-51® m17x. Incluye una tarjeta NVIDIA GeForce 8800M GTX con tecnología SLI para manejar dos procesadores gráficos. Procesador doble Intel Core 2 Extreme. Hasta tres discos duros, con un potencial de almacenamiento de 1.5TB (sí, el hasta hace poco mítico terabyte) y 4GB de memoria RAM. Pantalla de 17 pulgadas Extreme High Definition (1200 píxeles) y la correspondiente alta definición de audio. Puedes incluso jugar con las luces y personalizarlas a tu gusto cuando quieras. Los precios de fábrica están entre $2199 y $4119.

Nota importante: nunca he visto una Alienware en vivo y en directo. No sé si las venderán en el Perú. Hay un sitio web que lo sugeriría, pero sólo vende accesorios, y no veo nada de la propia marca. Incluso las laptops que venden son HP. Siguiendo los comments en otros blogs, particularmente aquí, es probable que sólo las puedas conseguir directamente de la empresa. Así que a raspar RapiTinkas hasta que alcance.

Aquí una video reseña para TechDigest por la siempre bien ponderada Susi Weaser.

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De proporciones bíblicas

En la misma línea de Faith Fighter, pero con un apartado gráfico un poquito menos caricaturesco y nuevos personajes, llega Bible Fight:

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La mejor manera de resolver viejos problemas de proporciones bíblicas. Usa a Jesús, la virgen María, Eva, Moisés, Noé, o el mismísimo Satán. ¡Incluso puedes acceder al personaje secreto (no sé cómo aún, pero ahí esta el espacio)! Como ejemplo, acá está Noé, liberando todo el poder del arca para enseñarle a ese engreído de Jesús lo que es bueno. ¿Quién se cree, el salvador? ¿Acaso él construyó un arca? ¿Una lancha? ¿Un caballito de totora? ¡Dale duro, Noé!

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Créditos: Locopis.
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Operation Karma Salvation – Alienígenas y rompeteclas

Hoy, como todavía hay poco tiempo para equilibrar el universo, les ofrezco una tierna historia de amor sobre un marciano que la hizo con su chola.

Día 3 de la OPERATION KARMA (con ‘K’) SALVATION, con Dame de Pierina Less:

 

Y si eso no les basta, acá hay un juego para hacer tiempo el día del censo, cortesía de los Mal Elemento: http://www.zimm-co.com/PressTheSpaceBar/pressthespacebar2000.html.

Chanca la barra. ¡Cháncala! ¡Dale como si tu vida dependiera de ello!
(auspiciado por IBM, Logitech y Genius)

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